É a principal matéria-prima utilizada no preparo de produtos cerâmicos, sendo um dos componentes da pasta para porcelana, grês e esmaltes cerâmicos. O caulim teve a sua utilização industrial na fabricação de artigos de porcelana há muitos séculos atrás.

Origem: decomposição das rochas de fedlspato pela ação da chuva, vento e sol.

O termo caulim deriva da palavra Kauling («colina alta», em chinês), originário da colina de Jauchau Fu, ao norte da China, de onde o material tem sido obtido há décadas. O caulim chinês é considerado um dos melhores do mundo.