Alabastro é uma designação aplicada a dois minerais distintos: gesso (sulfato de cálcio hidratado) e calcite (um carbonato de cálcio). O alabastro de calcite possui maior dureza, se apresentando como uma pedra, e foi muito usado na antiguidade para a produção de peças decorativas e de uso no dia-a-dia. O alabastro pode ser esculpido e polido, ficando com aparência semelhante ao mármore. Porém, é mais macio e de menor dureza, necessitando de maior cuidado contra impactos e contatos abrasivos, pois pode arranhar e se quebrar mais facilmente. Das peças antigas, as mais importantes foram esculturas, vasos, colunas e ânforas, além das notáveis luminárias e lustres com pantalhas, cúpulas e tulipas feitas de alabastro e que utilizam a translucidez do material, criando iluminação indireta de inigualável beleza.