Após a execução de uma escultura em argila, retira-se um molde em gesso (ou em outro material flexível) onde verte-se a cera, recriando assim a peça em cera. Esta peça é retirada com uma massa refratária para formar um molde negativo. Este molde se queima a alta temperatura para retirar toda a cera, deixando um vazio que será preenchido com o metal fundido. Esse processo produz, portanto, um artigo único.