Lithophanie” deriva do grego ” litho” > “lithos”, que significa pedra ou rocha + “phainein“, que significa “fazer aparecer” ou “fazer aparecer de repente”.  Ou seja, ” que aparece de repente na pedra”, tal a imagem que aparece, quando iluminada.

Técnica utilizada no fundo de xícaras orientais que se assemelha a uma “marca d’água”: ao colocar-se a xícara contra a luz, é possível ver a imagem do rosto de uma gueixa no fundo, como se fosse uma fotografia em preto e branco.