Substância, dura, rica em calcário, produzida por alguns moluscos, no interior de sua concha, que é utilizada na fabricação de bijuterias e marchetaria. A madrepérola pode refletir diferentes frequências da luz, de acordo com a maneira como é iluminada. Por isso, é iridescente: pode apresentar cores e tonalidades variadas: rosas, azuis, verdes e amarelos.

A madrepérola foi muito utilizada na decoração de peças e móveis antigos: tampos de mesas, confecção de bijuterias, castiçais, botões de vestuário, binóculos, capas de livretos e também em instrumentos musicais: o profissional (luthier), a utiliza para marcar o braço de violões, violoncelos etc com pequenos cilindros.